LivingSocial CEO:团购已显现撤退迹象

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  导语:国外媒体今天刊登了对美国团购网站LivingSocial CEO蒂姆·奥肖尼斯(Tim O’Shaughnessy)的采访。他表示,公司高速发展过程中最困难的事情是如何招到正确的人,以及如何保持公司的核心文化和价值。

LivingSocial CEO:团购已显现撤退迹象
美国团购网站LivingSocial CEO蒂姆·奥肖尼斯(Tim O’Shaughnessy)

  以下为文章全文:

  LivingSocial CEO奥肖尼斯在公司的职责曾经包括倒垃圾。如今,这位29岁的企业家管理着一家3500名员工的互联网公司,虽然竞争对手甚多,但估值依旧飙升。

  这家诞生仅两年的团购网站今年有望实现10亿美元收入,落后于领头羊Groupon。据知情人士透露,投资者今年4月给予LivingSocial 30亿美元的估值。该公司已经聘请投行研究IPO(首次公开招股)事宜。

  不过,仍有业内人士对这家团购网站提出质疑。由于进入门槛很低,团购领域吸引了大量山寨网站,有可能会压低行业利润率。而且尽管LivingSocial已经在电视等渠道部署推广计划,其品牌认知度仍然不及Groupon,后者最近刚刚提交IPO申请,并有望以200亿美元的市值上市。

  LivingSocial的第一间办公室位于华盛顿特区的一家古董店上方,而作为公司创始人的奥肖尼斯每周还要负责清理垃圾箱。

  在公司的新总部接受采访时,奥肖尼斯拒绝对IPO计划发表评论,但他仍然谈论了LivingSocial的高速增长、它的竞争对手Groupon以及团购行业未来的发展。

  以下为采访摘要:

  问:当分析师谈论团购行业时,通常会提到“泡沫”这个词。这是否会令你不安?

  答:我们只管运营自己的业务。如果我一味相信专家的话,肯定没有今天。

  问:他们的质疑有没有道理?

  答:我们认为业务很稳固,增长潜力很大。我们拥有100多万用户参与过3次甚至更多的团购。我们的商家基础和业务范围在扩大,再次与我们合作的商家也在增多。所以我们认为我们的企业有很多优势,业务还将继续增长。

  问:但过去几年间已经涌现出数百家山寨团购网站。

  答:但也有数百家网站关闭。所以当人们意识到要扩大这项业务的规模比他们想象得更加困难时,这就像是一个循环。所以我想你已经发现,进入这一行业的企业开始减少,甚至开始出现撤退的迹象。

  问:管理这样一家增长迅猛的公司,最困难的是什么?

  答:我以前认识所有员工,但现在做不到了。除此之外,还有很多平时很少碰到的问题。我们过去两年半有过4个不同的办公室。所以难点在于如何应对这些问题。

  最困难的,也是我们一直在努力的事情之一,就是如何保障招聘的顺利展开,以便确保招到正确的人,以及如何发展并保持公司的核心文化和价值。

  问:似乎一天招6个人就会难以控制质量。

  答:我们会努力保证质量。我们在价值层面做了很多事情,例如,在办公室的墙上写下公司的价值观。我们会确保所有人都理解这种价值观,给他们提供非常实际的例子,并找出真正认同这种价值观的人。

  有关招聘的第二点则是建立真正行之有效的系统。例如,人事经理肯定会面试新人,但将会与该新人合作的团队成员也拥有否决权。还有一些人会从文化认同、文化观点的角度进行面试,他们也拥有否决权。如果你能够建立这样一套系统,便有望更为有效地扩大规模。

  问:你如何描述公司的文化?

  答:大家都在努力工作。我非常确定的一件事情是,从周一上午到周五下午都是LivingSocial的时间。有时为了赶工需要加班到很晚,但大家都可以在周六和周日充电。

  问:你们两年内从5个市场扩展到200个市场,甚至还进军了一些小城市。对LivingSocial而言,是否存在一些规模过小的市场?

  答:我相信随着我们的发展,我们将可以针对任何的本地化企业提供解决方案。但我们现在恐怕不会进军一些只有1726人的地方,因为我们尚未找到适应这类市场的模式。

  问:在Groupon的IPO文件中,你认为最有趣的内容是什么?

  答:在研究一家企业时,如果它的运营方式不够透明,你就要猜。有的能猜对,有的则会猜错。我是一个看重数据的人,而且了解具体数据和增长速度是非常有趣的事情。因为你对这些数据做出过猜测,所以现在可以看看究竟猜得准不准。

  问:结果如何呢?

  答:我们猜得很准。我们一直在密切参与这一市场,所以十分了解这种运作方式。很多人都讨论过的一件事情是,Groupon已经越来越国际化。(思远)

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